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Roberto Eusebio

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LA STORIA E L’EVOLUZIONE DEL FITNESS


A partire dal 20° secolo si inizia a celebrare con un grande e
continuo successo l’attività della palestra e l’esercizio che
comporta fin dall’inizio della sua esistenza.
Fin dalla preistoria l’uomo ha ricercato il fitness per spirito di
sopravvivenza attraverso la caccia o la raccolta.
“Sopravvivenza …
vita … per vivere” Oggi non si può dire che si è spinti da un’esigenza di quel tipo
ma rimane il fatto che il fitness è di fondamentale importanza
per la salute e il benessere
“Fitness è salute ,
benessere …
per la vita…” Il mio è un messaggio per l’uomo della società contemporanea,
perché il fitness è nato con l’uomo e si è evoluto con esso nella
storia.
Eventi storici e persone hanno segnato la storia della palestra
che inizia dall’uomo primitivo fino alla fondazione dei
movimenti moderni del Fitness.
“Fitness :
stare bene; benessere “
Uomo primitivo e fitness ( pre-10000 aC.)
Primitivo è lo stile di vita richiesto all’uomo con caccia e
raccolta di cibo per sopravvivere. La caccia durava anche due o
tre giorni di viaggio per cercare cibo e acqua.
Questo si può considerare un regolare attività fisica e
componente principale della vita.
“…la regolare attività
fisica
era componente
principale della vita…”
Durante il paleolitico questo modello si sussistenza tramite
esercizio fisico per procacciarsi cibo fu accompagnato alle prime
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forme di celebrazioni familiari che consistevano in ulteriori
viaggi verso altre tribù amiche o parenti lontane fino a 30
chilometri dove danza e giochi duravano anche molte ore.
Questo richiedeva un grande livello di fitness per attività che
invece ora abitualmente svolgiamo nella vita quotidiana.
Neolitico ( 10.000 – 8000 aC.)
Fine dello stile di vita primitivo segnata dalla rivoluzione
agricola neolitica.
Sviluppi nell’agricoltura e addomesticamento animali con
l’invenzione dell’aratro fecero ottenere grandi quantità di cibo
rimanendo nella stessa zona, trasformando una società agraria
( agricoltura e allevamento).
Questo progresso però segna l’inizio di una vita un poco
sedentaria rispetto al periodo precedente. Mentre l’uomo inizia
ad alleviare alcune fatiche della vita diminuisce l’attività fisica
quotidiana.
Antiche cività (2500-250 aC).
Cina
L’antico filosofo Confucio incoraggiò di partecipare
regolare attività fisica il popolo cinese. Riconobbe
che la mancanza di attività fisica era spesso
associata con alcune malattie, riconosciute allora
come malfunzioni di organi interni, quindi poiché simili a
malattie cardiovascolari e diabete, prevenibili con esercizio fisico
per il fitness. Da lui nacque il Kung-Fu come attività per
mantenere l’organismo in buone condizioni di salute.
I programmi di allenamento di Kung-Fu consistevano in varie
posizioni e movimenti con gli arti e imitazioni di diversi stili di
lotta contro gli animali.
Oltre al Kung-Fu nella Cina antica
si diffusero altre attività come la danza, la lotta, tiro con arco e la
scherma.
India
L’esercizio fisico individuale inteso come ginnastica in palestra
non fu molto incoraggiato, poichè il credo religioso del
buddismo e induismo preferiva sottolineare la spiritualità,
trascurando l’aspetto del corpo. Tuttavia presero avvio
programmi di allenamento simili al cinese Kung-fu, che
rimasero conformi al credo religioso : lo Yoga.
Sebbene la sua origine esatta è rimasta incerta, lo Yoga esiste da
almeno 5000 anni.
Tradotto Yoga significa “unione” e si riferisca alla filosofia indù
la quale cerca in tal modo di riunire lo sviluppo di corpo, mente
e spirito. Con questo metodo gli antichi sacerdoti indù, vivendo
un stile di vita basato su meditazione e rigida disciplina,
analizzarono e simularono il movimento ed i ritmi degli animali
per cercare di raggiungere un equilibrio con la natura che gli
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animali sembravano essere in possesso. Questo aspetto dello
Yoga, chiamato Hatha Yoga, venne poi riproposto in occidente
in una forma in cui viene definito con vari esercizi basatisi sulla
postura e respirazione .
I filosofi indiani oltre al ricercato equilibrio con la natura hanno
riscontrato con esso benefici sulla salute, per cui fitness. Tali
benefici sulla salute riguardano il buon funzionamento di organi
e un benessere generale in quanto anche nella realtà moderna
vengono riconosciuti e approvati.
Vicino oriente (4000.250 aC)
I capi politici e miltari delle civiltà della Persia, Babilonia,
Egitto, Palestina e Siria capirono l’importanza che l’efficienza
fisica ed il rendimento delle forze militari era basato dal fitness
inteso come attuazione di una rigorosa forma fisica.
Il migliore esempio fu l’Impero persiano. All’ età di sei anni
iniziava la formazione imposta dal Capo di Stato Persiano che
comprendeva la caccia, lunghe marce a piedi e a cavallo e il
lancio del giavellotto. Un sorta di palestra invece fu costituita
per allenamenti basati sul miglioramento della forza e della
resistenza piuttosto che sulla salute. Questo per creare soldati
forti ed espandere l’Impero. Tuttavia la ricchezza e la corruzione
dei politici e dei militari che ben presto animò la Persia
portarono un indebolimento del livello di fitness dell’Impero. Di
conseguenza l’indebolimento militare che si verificò portò al
crollo e alla fine dell’impero Persiano.
Antica civiltà greca (2500-200 aC)
Atene
Probabilmente non ci fu più alta considerazione del fitness
come per la civiltà greca.
L’idealismo della perfezione fisica, l’importanza per la bellezza
del corpo, per la salute e il benessere così come si manifestò in
tutta società greca non ebbe precedenti nella storia. Antichi
medici greci hanno favorito la diffusione del fitness nell’antica
società di Atene, tra i più importanti ricordiamo: Herode,
Ippocrete e Galeno.
I greci credevano nell’importanza dello sviluppo del corpo
quanto in quello della mente, in quanto il benessere mentale è
necessario per quello fisico. Infatti furono i primi ad inserire la
musica nell’esercizio fisico con un comune detto greco :
esercizio per il corpo e musica per l’anima. Le attività fisiche
erano svolte in palestre che consistevano in strutture chiuse per
gli esercizi e uno spazio esterno per i salti e la corsa. A “vigilare”
ed educare i giovani nelle palestre vi erano delle figure (
paidotribe )che rappresentavano le moderne figure del fitness
trainer .
Sparta
I valori fitness di Sparta erano sentiti ancor di più che ad Atene.
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Lo sviluppo di una cultura fitness a sparta riguardava
esclusivamente scopi militari.
Nel corso di quest’epoca numerosi e sanguinari furono gli
scontri tra i popoli. Ciò rendeva necessario mantenere alti livelli
di performance fitness.
I maschi della società di Sparta iniziavano all’età di sei anni fino
ad età adulta erano educati dal direttamente dei membri del
governo, i quali erano responsabili della formazione fisica del
bambino. Tale educazione doveva garantire una formazione
adatta al soldato adulto.
Anche le femmine avevano l’obbligo di mantenere una buona
forma fisica per essere in grado di avere figli forti che potevano
così servire nel meglio lo Stato.
I soldati di Sparta sono stati ricordati nella storia come il
migliore modello fisicamente idoneo alla storia del genere
umano in quanto a forza e vigore.
Civiltà romana (200aC-476 dC)
Dopo la civiltà Greca vi fu quella di Roma ad esaltare la
condizione fisica segno dei più alti tempi di conquista e di
espansione. In questo periodo tutti i cittadini romani di età
compresa tra 17 e i 60 partecipavano al progetto di costituzione
del corpo militare. Per questo tutti i romani dovevano garantire
ottime condizioni fisiche per essere idonei al momento di
bisogno.
L’addestramento militare consisteva anche in attività come la
marcia, il salto e il lancio con disco e/o giavellotto. Questo stile
di vita formò forti personaggi e conquistarono quasi la totalità
del mondo occidentale. I gladiatori
Quando la ricchezza e l’eccesso della concezione materialistica
della vita furono priorità più alta rispetto alla condizione fisica il
popolo romano subì il suo declino.
Il lusso e il decadimento fisico dei romani fu sopraffatto dalle
tribù barbariche del nord Europa, superiori fisicamente.
LA CADUTA DELL’IMPERO ROMANO
(476-1400) E IL MEDIOEVO (900-1400)
Il crollo dell’Impero ad opera dei Barbari del Nord Europa
simboleggia un cambiamento nello stile di vita.
Il lussuoso stile di vita dei Romani aveva portato al completo
deterioramento del benessere della civiltà.
I barbari effettuavano ancora attività primitive come la caccia,
la raccolta e l’allevamento, quindi attività fisica e fitness come
presupposti per la sopravvivenza.
Per tanto con il crollo dell’Impero Romano si verificò un arresto
nella cultura, ma l’unico evento positivo portato da questo
periodo storico è stata la ripresa del fitness nello stile di vita.
“…Quando le varie
Civiltà hanno riconosciuto
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l’importanza dell’attività
fisica per il benessere
fisico sentirono la necessità
di trasmettere questa
conoscenza
alla loro gente…” IL RINASCIMENTO (1400-1600)
Le guerre dell’impero ottomano hanno portato le popolazioni
greche ad abbandonare le città e migrare in Italia.
A caratterizzare il Rinascimento furono infatti la ripresa
culturale appresa dagli antichi greci e latini. Di grande interesse
ancora il corpo umano diffuso dagli ideali degli antichi greci per
la glorificazione del corpo umano. Il rinnovato apprezzamento
per la vita umana che si sviluppò nel rinascimento ha creato un
ambiente che era pronto per lo sviluppo e la diffusione
dell’educazione fisica in tutta Europa.
Pertanto l’educazione fisica ed il fitness condivisero un
programma comune. I programmi di educazione fisica furono il
mezzo con il quale vennero diffusi i benefici e i valori del fitness
nella società. Nelle scuole greche per esempio si era introdotto
un programma che prevedeva la necessità di coinvolgere
l’educazione fisica.
Europa del 1700-1850
In seguito al rinascimento l’Europa continentale subì notevoli
cambiamenti in ambito culturale ed il fitness rimase importante
tanto le tendenza derivate dal Rinascimento furono ancora
seguite.
Accanto al sentimento di nazionalismo e indipendenza i vari
stati hanno avuto i loro fondatori del fitness.
La Germania dopo la caduta di Napoleone fu divisa in diversi
stati e un contributo in nome della difesa contro l’invasione
straniera fu attribuito al lavoro di un educatore fisico : Friedrich
Jahn. Egli sosteneva che la suscettibilità all’invasione straniere
poteva essere evitata attraverso lo sviluppo fisico del popolo
tedesco. Egli fu l’inventore di numerosi programmi ed esercizi
oltre che alle attrezzature con le quali eseguirli. Queste
attrezzature erano ospitate in impianti che offrivano la
possibilità di effettuare l’esecuzione di salti, arrampicata, il
famoso volteggio sviluppatosi in tutta Germania.
“… con la sua profonda vocazione medica,
ha riconosciuto l’importanza
del fitness per tutte le persone…”
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Svezia
Pehr Herink Ling ha sviluppato e introdotto il programma di
ginnastica e fitness diviso in tre settori principale :
l’insegnamento della disciplina, la formazione militare, la
ginnastica medica.
Egli con la sua profonda vocazione medica, utilizzando la scienza
e la fisiologia ha riconosciuto l’importanza del fitness per tutte le
persone.
Inoltre ha sostenuto che i programmi dovevano essere elaborati
sulla base delle differenze personali.
Egli fu l’inventore dei molte tecniche del massaggio, tra cui il
massaggio svedese. Apprese tale disciplina dal maestro Cinese
Ming che praticava arti marziali e una particolare terapia
manuale per a cura del corpo.
Inghilterra
Come Ling anche Arcibald MarcLaren fu affascinato della
componente scientifica del fitness e divulgò i vantaggi della
regolare attività fisica riscontrati sulla salute.
In particolare egli osservò le conseguenze della fatica e dello
stress sul fisico. In secondo luogo ha capito che giochi e attività
del tempo libero, come pure sport, non siano sufficienti per
mantenere adeguati livelli di fitness nei ragazzi e nella ragazze.
America periodo coloniale (1700-1776)
L’America coloniale era una paese sottosviluppato caratterizzato
da vasti territori inesplorati e deserti. Lo stile di vita di
quest’epoca era composto in gran parte da arare la terra e
coltivare, dalla caccia e allevamento bovini. Questo stile di vita
ha fornito un buon livello di attività fisica senza necessità di
ulteriore esercizio.
Stati uniti (1776-1860)
È ovvio che la cultura del fitness e della attività fisiche è stata
influenzata dall’Europa.
Gli immigrati hanno portato negli USA la loro esperienza
precedentemente ereditata dei loro stati, in particolare i la
ginnastica tedesca e svedese.
Il presidente Thomas Jefferson ha riconosciuto la necessità di
ricercare il fitness, anche se in misura estrema per portare a
termine la sua ambizione di indipendenza : “ Non meno di 2 ore
al giorno di esercizio, se il corpo è debole, la mente non può
essere forte!”.
In realtà la pratica dell’educazione fisica negli Stati Uniti è
mancata per tutto il XIX nella pubblica istruzione, cosa che in
Europa era in vigore fin dal secolo precedente.
Nonostante la mancanza di interesse per l’ attività fisica nel
corso di quest’epoca, JC Warren e Catherine Beecher due
scintille per il futuro del fitness moderno in America.
Dr JC Warren, medico e grande fautore dell’attività fisica, diede
una chiara comprensione alla necessità del regolare esercizio
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fisico. Come discepolo di Jahn elaboro nuovi programmi e esercizio tra cui il Calisthenics
per lo sviluppo della forza e flessibilità muscolare utilizzando solo il peso del proprio
corpo: in questo modo sono nati
il SIT-UP, lo SQUAT, IL PULL-UP.
Con al collaborazione di Catherine Beecher idealizzarono
esercizi per le donne,
Utilizzando i programmi di Calisthenics e l’introduzione della
musica tale attività è in stretta analogia all’aerobica e della
ginnastica artistica dei nostri giorni.
STATI UNITI 1865-1900
La rivoluzione industriale ha dato luogo ad una serie di
cambiamenti culturali in tutto il paese. Il progresso in campo
industriale, meccanico e tecnologico ha sostituito il lavoro
rurale con quello urbano e di conseguenza anche lo stile di vita.
A cavallo del ‘900 un’epidemia di malattie non infettive e mai
state prima prevalenti furono considerata una delle primarie
cause di morte. Tra queste cardiopatie,
cancro e diabete di tipo II .
Gli apparenti miglioramenti di stile di vita apportati
dall’avvento della rivoluzione industriale rilevarono allarmanti
costi sulla salute.
Dopo la guerra civile nel 1865 interessanti programmi di
educazione fisica furono studiati per migliorare la salute. Fu
introdotto per la prima volta un concetto di valutazione dei
progressi conseguiti utilizzando le misurazione
antroplicometriche.
XX SECOLO
Simboleggia l’inizio della nuova era del fitness.
Per fronteggiare la grande guerra erano richiesti alti livelli di
idoneità fisica.
Negli stati uniti un forte incoraggiamento verso i cittadini ad
essere fisicamente attivi fu raggiunto grazie al presidente
Roosevelt. Egli fu grande infatuatore dell’attività fisica appresa
dall’ideologia degli antichi greci, riconoscendo il benessere che
essa porta attraverso la sua battagli contro l’asma durante
l’infanzia. In qualità di presedente ha promosso molteplici
attività quali trekking, equitazione e altre attività all’aperto.
Dopo di lui anche gli altri presidenti, anche se non nella stessa
alta considerazione, considerarono l’impegno per il fitness come
richiesta per il benessere dei cittadini.
I e II GUERRA MODIALE
Europa : centinaia di migliaia furono i soldati che
parteciparono alla guerra, addestrati e formati al
combattimento. Dopo la guerra combattuta e vinta, le statistiche
rilevarono dati inquietanti per quanto riguardava il livello di
performance dei militari.
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Prevalse che uno su tre non fossero idonei al combattimento e
molti non fossero idonei per la guerra prima
dell’addestramento.
Il governo approvò la legislazione che ordinò il miglioramento
di educazione fisica all’interno delle scuole pubbliche.
Dagli anni venti, dopo la vincita della guerra, si diffuse la
tendenza di rilassarsi e godersi la vita e l’esercizio fisico messo
da parte.
La società degli anni venti era concentrata sulla priorità del
mangiare , bere e divertirsi.
Nel 1929 il mercato azionario si blocca, segnando così l’inizio di
un decennio di atroce crisi economica.
L’economia non migliorò fino a quando gli stati uniti entrarono
nella seconda guerra mondiale nel 1941.
La grande depressione arrestò anche la legislazione dei
programmi di fitness, ma proprio in questi periodi nacque uno
dei grandi pionieri, guida della PALESTRA :
Jack LaLanne (vedi foto)
Anni 50
Egli predicò il valore della prevenzione delle abitudini di vita.
Per la sua divulgazione utilizzo negli anni 50 il nuovo mezzo di
comunicazione televisivo, con il quale raggiunse i più alti livelli
di odience. Nei programmi televisivi grazie a lui apparirono per
la prima volta Richard Simmons e Jane Fonda .
LaLanne sviluppo programmi di fitness tra cui aerobica a terra e
in acqua, esercitazione per la resistenza.
Egli ha inventato i primi attrezzi per la tonificazione e la forza: i
cavo-puleggia, la prima attrezzatura per compiere lo Squat in
sicurezza chiamata “Smith“ e la prima Leg extension.
“Ci sono 640 muscoli
nel corpo e prendo ognuno
di loro in considerazione
con una routine di esercizi”
Di lui parlarono in tutto il mondo incoraggiando le persone a
una vita migliore
Sia fisicamente che moralmente. Jack formulò i fondamenti base
della nutrizione. Oggi i medici e gli esperti di fitness riconoscono
come la corretta dieta sia il principio chiave per una vita più
sana.
È stato il primo a introdurre le donne con l’allenamento con i
pesi ed a spingere le persone anziane e disabili all’esercizio per la
salute.
“Il mio tempo è iniziato a 40
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anni, ma da allora ho conosciuto
molto di più sul funzionamento dei
muscoli del mio corpo rispetto alla
maggio parte dei medici”
“…La mia priorità assoluta nella
vita è il mio allenamento
ogni giorno”
Negli anni 50 un boom demografico influenzò il fitness
moderno.
In campo scientifico furono diverse le ricerche in campo
fitness.
Proposte dagli scienziati per approvare le raccomandazioni per
il miglioramento della resistenza cardiorespiratoria, muscolare
e della flessibilità individuando gli esercizi e l’intensità più
idonee.
Il Dr Thomas Cureton, spesso denominato il Padre del fitness
dopo anni di ricerche è divenne noto come uno dei principali
esperti di fitness negli stati uniti e i suoi studi furono adottati in
tempi più tardi anche in Europa.
I suoi lavori consistevano nello sviluppo di metodi di
valutazione “della macchina umana” attraverso particolari
prestazione di cardiofitness o acquatiche. Egli ha potuto
contribuire alle migliori prestazioni di atleti di successo nelle
olimpiadi del 1947 sottoponendo i migliori atleti ai suoi test in
laboratorio.
“…è più facile mantenere
una buona salute attraverso
il corretto esercizio,
la dieta e l’equilibrio
emotivo piuttosto che
ritrovarla se
si è perduta…” A partire dal 1968 il Dr Cooper ha sostenuto la filosofia che la
malattia poteva essere evitata tramite trattamenti preventivi …
è più facile mantenere una buona salute attraverso il corretto
esercizio, la dieta e l’equilibrio emotivo che cercare di
recuperala quando la si perde.
Cooper ha sottolineato l’importanza dei benefici dell’attività
fisica sulla salute riportando dati epidemiologici.
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Egli soprattutto ha provato come il lavoro aerobico fosse il
mezzo migliore per impedire lo sviluppo di malattie croniche.
Le idee, i programmi di allenamento del Dr Cooper sono stati
elaborati e utilizzati fino ai nostri tempi per fornire modelli di
idoneità fisica per atleti e sportivi.
Il concetto di bellezza è un ideale innato nell’uomo, che
racchiude in un unico modello il corpo e mente .
“Una solida mente
può trovarsi solo
in un corpo sano”
La storia del fitness non è altro che
l’evoluzione della coscienza umana nei
confronti del corpo umano.
Tuttavia il progresso della civiltà non ha
rappresentato una costante direttamente
proporzionale allo stile di vita, poiché
migliori modelli di cura del corpo possono
essere individuati nelle civiltà più antiche, per
esempio greche e romane.
Per tanto possiamo parlare di evoluzione di
“fitness e bellezza” nella storia della civiltà
umana attraverso una più profonda
interpretazione del corpo sottoforma di
leader della salute e del benessere.

di Roberto Eusebio

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Colui che mescola l'attività fisica alle arti, nella proporzione più bella e la applica alla sua anima nella giusta misura, abbiamo diritto a dirlo è l’artista più perfetto ed armonioso !!