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Roberto Eusebio

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ALLENAMENTO ECCENTRICO E PREVENZIONE
DEI DANNI MUSCOLARI
L'evento lesivo a livello muscolare, costituisce uno degli insulti traumatici più
ricorrenti in ambito sportivo. L'entità della lesione può andare dal semplice
stiramento, spesso associato a rottura dei piccoli vasi, con comparsa di dolore
e tumefazione, sino allo strappo muscolare completo. Le conseguenze per
lo sportivo, che appaiono ovviamente correlate all'entità della lesione subita,
sono sempre comunque sgradevoli e comportano sempre una sospensione, più
o meno lunga, dell'attività agonistica e l'attuazione di un'idonea terapia fisica.
Ma le lesioni muscolari possono essere correlate ad un particolare tipo di
attivazione muscolare? Ed inoltre si possono mettere in atto delle strategie, per
cosi dire "preventive" a riguardo?
In questo articolo cercheremo di rispondere, anche se non ovviamente in modo
esaustivo, data la complessità del problema, a queste domande, cercando,
oltre che di fare chiarezza sugli eventi fisiologici che normalmente
caratterizzano l'evento traumatico, di fornire alcune indicazioni di ordine
pratico per cercare di mettere in atto un condizionamento muscolare il più
idoneo possibile alla prevenzione, entro ovviamente certi limiti, di questo tipo
di traumi.
Il danno strutturale della fibra muscolare può essere causato, sia da una
singola contrazione muscolare, come dall'effetto cumulativo di una serie
di contrazioni. In ogni caso, il meccanismo maggiormente correlato al
possibile danneggiamento della fibra muscolare risulterebbe essere la
contrazione di tipo eccentrico.
Contrazione eccentrica
La contrazione di tipo eccentrico è un particolare tipo di attivazione muscolare
durante la quale il muscolo produce forza, anziché accorciandosi come durante
il lavoro concentrico, allungandosi.
Per spiegare in termini pratici questo concetto di meccanica muscolare,
immaginiamo di tenere in mano con il braccio piegato a 90°, un manubrio il cui
peso sia maggiore rispetto alla massima forza esprimibile dal bicipite, poniamo
60 kg. In questo caso, nonostante ogni sforzo, non può certamente flettere il
braccio e portare il manubrio verso la spalla, abbiamo appena detto che il suo
peso è maggiore della forza, anzi il braccio si distenderà verso il basso, proprio
in virtù del grosso carico che è tenuto in mano. L'unica cosa che si è in grado
di fare in questa situazione, è cercare di rallentare al massimo la caduta del
carico, grazie appunto ad una contrazione eccentrica del bicipite. In questa
condizione il muscolo funziona come un vero e proprio "freno": più si riuscirà a
rallentare la caduta del peso, maggiore sarà la forza di tipo eccentrico
espressa.
Figura 1: La modalità di contrazione concentrica (riquadro di sinistra),
prevede l'accorciamento del ventre muscolare, mentre quell'eccentrica
(riquadro di destra), vede il muscolo allungarsi.
Danno strutturale dovuto alla contrazione eccentrica
La ragione della maggior incidenza traumatica a livello muscolare, riscontrabile
durante una situazione di contrazione eccentrica, è soprattutto imputabile alla
maggior produzione di forza registrabile nel corso di quest'ultima, rispetto a
quanto non avvenga nella modalità di attivazione di tipo concentrico od
isometrico. Infatti, durante una contrazione eccentrica, effettuata alla velocità
di 90° s-1, la forza espressa dal distretto muscolare risulta essere di ben tre
volte maggiore di quella espressa, alla stessa velocità, durante una contrazione
concentrica. Inoltre, durante una contrazione eccentrica, risulta maggiore
anche la forza prodotta dagli elementi passivi del tessuto connettivo del
muscolo sottoposto ad allungamento. Soprattutto con riferimento a questo
ultimo dato, occorre sottolineare come anche il fenomeno puramente
meccanico dell'elongazione, possa giocare un ruolo importante nell'insorgenza
dell'evento traumatico, visto che questo ultimo può verificarsi, sia in un
muscolo che si presenti attivo durante la fase di stiramento, come in un
distretto muscolare che sia passivo durante la fase di elongazione. Durante la
contrazione eccentrica il muscolo è, in effetti, sottoposto ad un fenomeno di
"overstretching" che, in quanto tale, può determinare l'insorgenza di lesioni a
livello dell'inserzione tendinea, della giunzione muscolo-tendinea, oppure a
livello di una zona muscolare resa maggiormente fragile da un deficit di
vascolarizzazione. E' interessante notare come siano i muscoli pluriarticolari
quelli maggiormente esposti ad insulti traumatici, proprio per il fatto di dover
controllare, attraverso la contrazione eccentrica, il range articolare di due o più
articolazioni). Anche la diversa tipologia delle fibre muscolari presenta una
differente incidenza d'evento traumatico. Le fibre a contrazione rapida (FT),
sono, infatti, maggiormente esposte a danni strutturali rispetto a quelle a
contrazione lenta (ST), probabilmente a causa della loro maggior capacità
contrattile, che si traduce in un'accresciuta produzione di forza, e di velocità di
contrazione, rispetto alle fibre di tipo ST. Inoltre i muscoli che presentano
un'alta percentuale di FT, sono generalmente più superficiali e normalmente
interessano due o più articolazioni, fattori entrambi predisponenti al danno
strutturale. Inoltre è interessante notare come l'insulto traumatico sia
prevalentemente localizzato a livello della giunzione muscolo-tendinea, a
testimonianza del fatto che in questa zona, come del resto nella porzione finale
della fibra muscolare, avvenga il maggior stress meccanico. In ultimo occorre
sottolineare il particolare aspetto metabolico connesso alla contrazione di tipo
eccentrico. Durante la contrazione di tipo eccentrico, poiché la
vascolarizzazione muscolare è interrotta, il lavoro svolto è di tipo anaerobico,
questo determina, sia un aumento della temperatura locale, che dell'acidosi,
oltre ad una marcata anossia cellulare. Questi eventi metabolici si traducono in
un'aumentata fragilità muscolare ed in una possibile necrosi cellulare, sia a
livello muscolare, che del connettivo di sostegno.
L'allenamento eccentrico come metodologia d'allenamento muscolare di tipo
"preventivo".
Considerando quindi il fatto che il muscolo si presenta particolarmente
vulnerabile nel momento in cui sia sottoposto ad una contrazione di tipo
eccentrico, soprattutto quando quest'ultima sia di notevole entità, come nel
caso di uno sprint, di un balzo o di comunque un gesto di tipo esplosivo, nasce
l'esigenza di "condizionare" i distretti muscolari maggiormente a rischio con un
tipo di lavoro consono a questa particolare esigenza.
Si tratta quindi di agire secondo una metodologia di lavoro che comporti la
ricerca dell'instaurazione di un ambiente muscolare acido, condizione
immediatamente seguita, senza soluzione di continuità, da una serie di
contrazioni eccentriche rapide (definibili come eccentriche-flash) effettuate
sull'atleta da un operatore, oppure da una contrazione eccentrica lenta e
controllata (che potremmo definire come eccentrica-classica). L'acidosi
muscolare può essere prodotta da una serie di scatti a velocità massimale,
ancor meglio se effettuati su distanze relativamente brevi (20-30 metri) con
arresto e cambi di direzioni immediati, in modo da ricalcare, nella
biomeccanica di corsa, il più possibile il modello prestativo.
Esempio 1: L'esercitazione è
complessivamente composta da una serie
di 5 scatti a velocità massimale effettuati
su di una distanza breve (20 metri), con
arresto e cambiamento di direzione,
effettuati senza soluzione di continuità,
abbinati ad una serie di " contrazioni
flash" ( 10-15 ripetizioni per gamba) a
carico del bicipite femorale.
In tal modo il condizionamento muscolare è orientato verso un progressivo
adattamento nello sviluppare contrazioni eccentriche rapide ed intense in
condizioni di forte acidosi e di marcata anossia cellulare. Questo tipo di lavoro,
come riportato nell'esempio 1, si dimostra particolarmente interessante per il
bicipite femorale. Per provocare una marcata acidosi locale, del bicipite
femorale, è possibile indurre quest'ultima attraverso un'esercitazione
muscolare settoriale, come l'esercizio di leg curl, eseguito ad esaurimento
muscolare completo, immediatamente seguito dall'esercitazione eccentrica,
come descritto dall'esempio 2.
Esempio 2 : Per provocare una
marcata acidosi locale, del bicipite
femorale, è possibile effettuare un
esercitazione muscolare settoriale,
come il leg curl, eseguito ad
esaurimento muscolare completo (65-
70% del carico massimale per 12-10
RM), immediatamente seguito da una
serie di "contrazioni flash" (10 -15
ripetizioni per gamba).
Un altro schema di lavoro interessante, sempre a carico del bicipite femorale, è
costituito da una serie di corsa calciata, eseguita ad alta intensità, con l'ausilio
di bande elastiche, della durata di alcuni secondi, seguita da una serie di
contrazioni eccentriche-flash (esempio 3) o da contrazioni eccentriche di tipo
tradizionale (esempio 4). Ricordiamo che una serie eccentrica, definibile come
di tipo "classico", comporta l'utilizzo di un carico sovra-massimale (110%-
120% del carico massimale) ed un numero di ripetizioni compreso tra 3 e 4, la
fase eccentrica deve essere eseguita molto lentamente e naturalmente la fase
concentrica deve essere effettuata grazie ad un aiuto esterno. Data la diversità
della modalità di contrazione eccentrica tra il cosiddetto "eccentrico-flash" ed il
metodo "eccentrico classico", sarebbe buona norma adottare entrambi questi
tipi di lavoro, al fine di ottenere un condizionamento muscolare consono ad
entrambi i pattern di attivazione.
Esempio 3: Un altro schema di
lavoro a carico del bicipite femorale,
può prevedere una serie di corsa
calciata, eseguita ad alta intensità,
con l'ausilio di bande elastiche, della
durata compresa tra i 20 ed i 30 '',
immediatamente seguita da una
serie di contrazioni eccentriche-flash
(10 -15 ripetizioni per gamba).
Esempio 4: Lo stesso schema di
lavoro dell'esempio precedente, nel
quale però l'eccentrico "flash" è
stato sostituito dall'eccentrico
"classico" (carico pari al 120% del
massimale, 3- 4 ripetizioni eseguite
il più lentamente possibile). E'
sempre buona norma adottare
entrambi questi tipi di lavoro, al fine
di ottenere un condizionamento
muscolare consono ad entrambi i
pattern di attivazione.
Lo stesso tipo di lavoro è proponibile anche per il quadricipite femorale
(esempio 5), in questo caso dopo una serie di skip con resistenza elastica, è
eseguita una serie di "eccentrico classico" al leg extension, oppure di
contrazioni eccentriche "flash" (esempio 6).
Esempio 5: Lo stesso tipo di lavoro per il quadricipite femorale, in questo
caso dopo una serie di skip con resistenza elastica della durata di 20-30''
viene eseguita una serie di eccentrico "classico" al leg extension. (carico
pari al 120% del massimale, 3- 4 ripetizioni eseguite il più lentamente
possibile).
Esempio 6 : Esercitazione simile alla precedente dove però, dopo una serie
di skip con resistenza elastica sempre della durata di 20-30", viene eseguita
una serie di eccentrico "flash" (10-15 ripetizioni per gamba). Anche nel caso
del quadricipite femorale è sempre consigliabile adottare entrambe le
modalità di contrazione eccentrica (classica e flash).
Questi esempi esercitativi, che naturalmente posso essere integrati o
modificati, sempre restando in questa ottica metodologica, possono quindi
costituire sia un egregio lavoro di tipo preventivo nei confronti dei possibili
danni muscolari, sia, ovviamente con i dovuti adattamenti, fornire una solida
base di condizionamento muscolare per ciò che riguarda i piani di lavoro
riabilitativo susseguenti ad eventi traumatici a livello muscolare.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Colui che mescola l'attività fisica alle arti, nella proporzione più bella e la applica alla sua anima nella giusta misura, abbiamo diritto a dirlo è l’artista più perfetto ed armonioso !!